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Sulfato de potasio

El sulfato de potasio (comúnmente denominado sulfato de potasa), es un fertilizante que se utiliza principalmente para mejorar el rendimiento y calidad de las plantas que crecen en suelos carecientes de potasio.

sulfato de potasio
IPNI, Fuentes de Nutrientes Específicos

¿Cómo se produce el sulftao de potasio?

El potasio (K) es un elemento que se encuentra presente de manera abundante en la corteza terrestre. Sin embargo, el sulfato de potasio (K2SO4) raramente se encuentra en forma pura en la naturaleza, ya que este está mezclado naturalmente con otras sales que contienen magnesio (Mg), sodio (Na) y cloro (Cl), lo que requiere de un proceso adicional para su separación.

Inicialmente el K2SO4 era fabricado con la reacción de KCl con ácido sulfúrico. Posteriormente se descubrió que minerales naturales podrían ser manipulados, como es el caso de la kainita schoenita, que al lavarlas cuidadosamente con soluciones salinas y remover los subproductos, se produce K2SO4.

Propiedades químicas

Fórmula química: K2SO4

Contenido de K2O: 48 a 53%

Contenido de S: 17 a 18%

Solubilidad en agua (25 ºC): 120 g/L

pH solución: aprox.7

Uso del sulfato de potasio en la agricultura

El K es un nutriente necesario para que la planta cumpla muchas de sus funciones esenciales como activar reacciones enzimáticas, sintetizar proteínas, formar sacarosa y otros azúcares y regular el flujo de agua en las células y las hojas. El K2SO4 es una excelente opción para proporcionar nutrientes a las plantas, pues además de su concentración de potasio, aporta una fuente valiosa de azufre (S), que es requerido para la síntesis de proteínas y el funcionamiento enzimático de las plantas. Además, el K2SO4 es frecuentemente utilizado para cultivos donde el Cl que posee el KCl no es deseable.

Este fertilizante se puede encontrar disponible en diferentes tamaños de partículas. Las partículas más finas son utilizadas para realizar aplicaciones mediante el riego o aplicaciones foliares, ya que se disuelven más fácilmente.

Prácticas de manejo del sulfato de potasio

El índice salino del K2SO4 es menor comparado con otras fuentes comunes de K, es decir que incrementa menos la salinidad total por unidad de K. Cuando son necesarias altas dosis de K2SO4, se recomienda fraccionar la aplicación en dosis múltiples y así evitar la acumulación de excedentes de K por la planta, además de minimizar cualquier daño salino potencial.

Tiosulfato

Los fertilizantes que contienen tiosulfato proveen una fuente de azufre (S), nitrógeno (N), amonio (TSA), potasio (TSK), calcio (TSCa) y magnesio (Mg).  Además, son altamente solubles en agua y compatibles con muchos otros fertilizantes.

Tiosulfato
IPNI, Fuentes de Nutrientes Específicos

¿Cómo se produce el tiosulfato?

Este fertilizante es producido mediante la reacción de dióxido de azufre, azufre elemental y amoniaco líquido. Los tiosulfatos son altamente solubles en agua y son muy compatibles con otros fertilizantes fluidos.

Propiedades químicas

Fórmula        Nombre común    Contenido de nutrientes         Densidad (Kg/L)         pH

(NH4)2S2O3                            TSA                          12% N; 26% S                         1.34                   7 a 8.5

K2S2O3                                         TSK                          25% K2O; 17% S                      1.46                   7.5 a 8

CaS2O3                                       TSCa                        6% Ca; 10% S                          1.25                   6.5 a 8

MgS2O3                                    TSMg                       4% Mg; 10% S                        1.23                    6.5 a 7.5

Uso del tiosulfato en la agricultura

El tiosulfato va a estar disponible para las plantas hasta que se convierta a sulfato, proceso que suele tardar de una a dos semanas.

El tiosulfato ejerce también un efecto protector sobre los fertilizantes nitrogenados a base de amonio como urea- nitrato de amonio (UAN), pues reduce la tasa de hidrólisis de la urea, la conversión de urea en amonio (NH4+), y las pérdidas de amoníaco (NH3) como gas. La nitrificación, la conversión de NH4+ a nitrato, es también reducida en presencia de tiosulfatos

Los tiosulfatos pueden ser aplicados en sistemas de riego superficial, por goteo y por aspersores. Muchas veces es utilizado en aplicaciones foliares para una rápida absorción de nutrientes a las plantas.   

Practicas de manejo del tiosulfato

Los tiosulfatos son excelentes fertilizantes porque son fáciles de manipular y aplicar, requieren mínimas medidas de seguridad y son compatibles con muchos otros fertilizantes comunes. Sin embargo, estos fertilizantes no deben ser mezclados con soluciones con pH muy ácido ya que estas pueden causar la descomposición de la molécula de tiosulfato y posterior liberación del gas dióxido de azufre que es nocivo.

Urea– nitrato de amonio(UAN)

La urea– nitrato de amonio (UAN), es un fertilizante líquido nitrogenado muy popular debido a su fácil aplicación y su manejo seguro.

¿Cómo se produce la urea- nitrato de amonio (UAN)?

Urea- nitrato de amonio
UAN
IPNI, Fuentes de Nutrientes Especificos

El UAN se obtiene de una manera relativamente fácil al mezclar una solución caliente que contenga urea disuelta, con una solución caliente de nitrato de amonio, lo que produce un fertilizante líquido claro. La cantidad de nitrógeno (N) proviene en cantidades iguales de la urea y del nitrato de amonio. Durante el mezclado de ambas soluciones, no se producen productos de desecho.

La solubilidad del UAN incrementa con el aumento de temperatura, debido a su alta concentración de N. 

Usualmente se adiciona un inhibidor de corrosión a la solución final para proteger el acero en los tanques de almacenamiento.

Propiedades químicas de la urea- nitrato de amonio (UAN)

Propiedades:                                               28% N         30% N        32% N

Composición (% en peso)

Nitrato de Amonio:                                       40                 42               44

Urea:                                                                30                 33               35

Agua:                                                               30                  25               20

Temperatura de cristalización (ºC):          -18                -10               -2

pH de la solución:                                        —— aproximadamente 7 —–

Uso de UAN en la agricultura

Las soluciones con UAN son utilizadas principalmente como fuente de N para la nutrición de las plantas y son compatibles con muchos otros nutrientes y agroquímicos; frecuentemente es mezclado con soluciones que contienen fósforo (P) y potasio (K).

Los fertilizantes de UAN se aplican comúnmente inyectados debajo de la superficie del suelo, asperjadas, o en bandas sobre la superficie, pueden ser agregados al agua de riego o esparcidos sobre las hojas como fertilizante foliar. Sin embargo, la aplicación directa sobre el follaje puede dañar algunas plantas, por lo que debe ser diluido con agua.

Prácticas de manejo de UAN

El UAN es una fuente de nutrición nitrogenada para las plantas y debido a que la mitad de N, está presente como urea, puede requerirse manejo extra para evitar la volatilización. Este fertilizante no debe quedarse en la superficie del suelo por más de dos días para evitar pérdidas significativas de urea, pues las enzimas del suelo, después de un tiempo, la convertirán a NH4+.

Kieserita

La kieserita es un mineral natural que se conoce químicamente como sulfato de magnesio monohidratado. Este mineral provee una fuente soluble tanto de magnesio (Mg) como de azufre (S) para la nutrición de las plantas.

Kieserita
IPNI, Fuentes de Nutrientes Específicos

¿Cómo se produce?

Este mineral se obtiene principalmente de depósitos subterráneos profundos en Alemania. Está presente en los océanos que se evaporaron y están enterrados debajo de la superficie terrestre. El mineral se lleva a la superficie donde se separan las sales de magnesio de las sales de potasio y sodio utilizando un proceso conocido como ESTA por sus siglas en inglés.

La kieserita cristalina se comercializa para su aplicación directa al suelo, o se granula a un tamaño de partícula más grande que se adapta mejor a la aplicación manual de fertilizantes, o a las mezclas con otros fertilizantes.

Kieserita
IPNI, Fuentes de Nutrientes Específicos

Propiedades químicas

Fórmula química: MgSO4•H2O

Contenido de Mg: 16% (kieserita fina);

15% (kieserita granulada)

Contenido de S: 22% (kieserita fina);

20% (kieserita granulada)

Solubilidad en agua (20 ºC): 417 g/L

pH solución: 9

Usos de la kieserita en la agricultura

Este fertilizante provee a las plantas de nutrientes esenciales como Mg y S. La kieserita puede aplicarse a cualquier tipo de suelo y se aplica generalmente durante la fase de crecimiento para satisfacer el requerimiento de nutrientes de los cultivos.

Debido a que este mineral es extraído de depósitos naturales, esta permitido su uso como fuente orgánica de nutrientes por parte de organizaciones certificadoras de agricultura orgánica.

Este mineral es usado como fertilizante para el suelo, pero sirve como materia prima para la producción de sal Epsom, que es muy soluble y adecuada para fertirrigación y aplicaciones foliares.

Prácticas de manejo de la kieserita

Los suelos de textura arenosa y con pH ácido, se caracterizan por tener una escaza concentración de Mg para las plantas, es bajo estas condiciones que es necesario adicionar Mg en el suelo mediante una fertilización adecuada.

Las dosis de aplicación de fertilizantes que contengan Mg van a depender de factores como los requerimientos específicos del cultivo y la capacidad de los minerales del suelo para liberar cantidades adecuadas de Mg en el momento que sea necesario para el rendimiento y calidad del cultivo.

Yeso

El yeso es un material muy común, constituido de sulfato de calcio hidratado, se puede obtener de depósitos superficiales y subterráneos. Para las plantas, puede ser una importante fuente de calcio (Ca) y de azufre (S). Además, puede proporcionar beneficios para las propiedades del suelo.

Yeso
IPNI, Fuentes de Nutrición Específicas

¿Cómo se produce el yeso?

IPNI, Fuentes de Nutrición Específicas

El yeso es uno de los minerales más comunes en condiciones sedimentarias, generalmente resulta de la evaporación del agua salada. Este mineral puede encontrarse en forma de cristal o de piedra. Las rocas blancas o de color gris se extraen principalmente de depósitos subterráneos, luego pasan a un proceso de trituración y tamización para posteriormente comercializarlo.

El yeso puede ser un subproducto proveniente de centrales eléctricas de combustibles fósiles y del procesamiento de la roca fosfórica en ácido fosfórico. El yeso reciclado de mampostería se muele finamente y se utiliza para la aplicación al suelo.

Propiedades químicas

Tipo de

sulfato de calcio            Fórmula y composición          Solubilidad

Di-hidratado (Yeso)            CaSO4•2H2O                         2.05 g/L

                                       [23% Ca, 18% S, 21% agua]

Anhidrita                            CaSO4 [29% Ca, 23% S]           2.05 g/L

Hemihidratado                  CaSO4•½H2O                       [Se convierte en

(Yeso de París)                                                                  yeso al agregar agua]

Usos del yeso en la agricultura

Este fertilizante se utiliza como fuente de nutrientes para el suelo, así como también para modificar y mejorar las propiedades de este. La solubilidad del yeso va a depender del tamaño de las partículas, la humedad del suelo y de las condiciones edáficas. Además, se disuelve en el agua para liberar calcio (Ca2+) y sulfato (SO42+), sin que tenga ningún impacto perjudicial en el pH del suelo, sino al contrario, la piedra caliza neutraliza la acidez de los suelos de pH bajo.

La aplicación de este mineral al suelo, trae condigo importantes beneficios, tales como la reducción de la densidad aparente, una mayor permeabilidad e infiltración de agua y la disminución de la formación de costras.

Prácticas de manejo del yeso

Este fertilizante es usado principalmente como suministro de Ca para cultivos de cacahuate (maní), ya que esta legumbre tiene un patrón de crecimiento único. Este fertilizante es aplicado frecuentemente en la superficie del suelo y mezclado en la zona radicular, además, existen equipos que permiten que el yeso finamente molido sea distribuido a través de un sistema de riego.

Nitrato de potasio

El nitrato de potasio (KNO3), es comúnmente utilizado como fertilizante para cultivos que se benefician con la nutrición a base de nitratos (NO3-) y una fuente rica de potasio (K) libre de cloruro (Cl-).

Producción

Nitrato de potasio
IPNI, Fuentes de Nutrientes Específicos

El fertilizante nitrato de potasio (conocido también como nitrato de potasa o NOP) es fabricado comúnmente mediante la reacción de cloruro de potasio (KCl) con una fuente de nitrato. El nitrato puede provenir de nitrato de sodio, ácido nítrico o nitrato de amonio, dependiendo el objetivo del fertilizante. El KNO3 es fabricado generalmente como un material cristalino, soluble en agua, ya que su aplicación es con agua o en forma aperlada para la aplicación en suelo.

Este compuesto es conocido como “salitre”.

Descripción química del nitrato de potasio

Fórmula química: KNO3

Contenido de N: 13%

Contenido de K2O: 44 a 46%

Solubilidad en agua (20 ºC): 316 g/L

Usos del nitrato de potasio en la agricultura

Este fertilizante es usado comúnmente cuando se necesita una fuente de nutrientes altamente soluble y libre de cloro. En cultivos de hortalizas y frutales de alto valor, es preferible utilizar un suministro nutricional a base de nitrato con el objetivo de incrementar el rendimiento y calidad.

Nitrato de potasio
IPNI, Fuentes de Nutrientes Específicos

Es recomendable realizar la aplicación de KNO3 al suelo o como suplemento, antes de la estación de crecimiento. Para estimular los procesos fisiológicos o para enmendar deficiencias nutricionales, es necesaria la aplicación de una solución diluida al follaje. Además, la aplicación foliar de K durante el desarrollo de los frutos, puede ser de gran beneficio para muchos cultivos, pues la etapa de crecimiento suele requerir altas dosis de K.

Prácticas de manejo del nitrato de potasio

Ambos componentes, nitrógeno y potasio son requeridos para mantener la calidad de cosecha de las plantas, formación de proteínas, resistencia a enfermedades y eficiencia de uso del agua. Es por esta razón que el nitrato de potasio debe ser aplicado directamente en el suelo o mediante sistemas de riego durante la fase de crecimiento para mantener un desarrollo saludable.

Una de las ventajas del nitrato de sodio es que es fácil de manipular y aplicar y es compatible con otros fertilizantes.

La alta solubilidad de KNO3 en altas temperaturas, permite una solución más concentrada que para otros fertilizantes potásicos comunes. Es necesario un manejo cuidadoso del agua para evitar que el nitrato se escape a las raíces.

¿Qué acciones podemos hacer para que la agricultura sea sostenible?

¿Qué acciones podemos hacer para que la agricultura sea sostenible?

La agricultura sostenible se define como aquella en la que la producción agrícola es compatible con los recursos del medio. De esta manera se busca asegurar rendimiento y calidad mediante una agricultura sostenible a lo largo del tiempo.

¿Qué acciones podemos hacer para que la agricultura sea sostenible?

Actualmente se están desarrollando metodologías que permitan evaluar el impacto que ciertos procesos y acciones tienen en el medio ambiente. Una de las formas de evaluar este impacto es la huella hídrica. La huella hídrica es una metodología que permite conocer cuantos litros de agua gasta determinado proceso o acción para llevarse a cabo.

De esta manera podemos evaluar que productos o acciones tienen un gasto elevado di agua y considerar si el valor generado es mayo al valor del agua en sí.

Un agricultura sostenible requiere investigación y desarrollo

Definitivamente se deben destinar recursos para implementar metodologías que permiten generar y capturar datos e información que sirvan en la toma de decisiones. Actualmente se están desarrollando un sinfín de nuevas tecnologías que buscan una agricultura eficiente con menos impacto ambiental.

Pulgones
El control biológico de plagas es una importante herramienta para una agricultura más sostenible

Es importante que estas tecnologías se regionalicen y se adecuan a las necesidades particulares de cada zona, esta sin duda es una de las acciones que podemos hacer para que la agricultura sea sostenible.

Implementar tecnologías que permitan reducir la carga de moléculas que pueden dañar el medio ambiente derivado del uso de productos de protección de cultivo. Es importante diseñar planes de control biológico que permitan disminuir las cantidades de plaguicidas utilizados, en busca de una agricultura sostenible.

Las tecnologías de distribución de agua son importantes. Se debe bucar incrementar la eficiencia del agua tendrán un impacto muy positivo en la sostenibilidad de la agricultura intensiva moderna. El uso de sistemas de riego, de programas de nutrición vegetal basados en las necesidades de la planta y el aporte mineral del agua usada serán acciones que permitan una agricultura más sostenible.

El reto es grande y la población sigue incrementando con la demanda de alimentos también. Es necesario buscar tecnologías que nos permitan una agricultura sostenible a lo largo del tiempo.

 Mi mitigar los efectos negativos que algunos procesos actuales están provocando al medio ambiente es necesario para garantizar un mundo feliz para nuestros hijos.