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Cultivo de agave tequilero en México

El agave tequilero (Agave tequilana Weber azul) es una planta perenne que crece en zonas áridas, de tipo arbusto, con forma de piña. Esta planta se caracteriza por sus pencas largas, delgadas y rígidas de color azul, las cuales son los tallos de las hojas. La parte central de la piña es la parte que se aprovecha para producción, pues ahí se acumula el jugo natural, el cual tiene un gran contenido de fructuosa y otras propiedades, además de partículas grasa que le dan su característico sabor.

Para la obtención del tequila, es necesario realizar los siguientes procesos: corte o jima, cocimiento de la piña, machacado, fermentación, destilación y añejamiento.

SIAP, 2020

Producción de agave tequilero en México

La cosecha de agave se realiza durante todo el año, pero la mayor producción en el país, se da de noviembre a diciembre.

En 2019 se tenían plantadas alrededor de 103 hectáreas de agave tequilero, de las cuales el 12% se encontraban en producción ya que en promedio se deben esperar de 7 a 8 años para la cosecha. Durante este mismo año, las ventas internacionales de tequila se realizaron en más de 100 países, consignándose un volumen total de 225 millones de litros, volumen que representa una gran parte de la producción nacional.

En el año 2009 Japón destacó por desplazar al Reino Unido como el segundo país con mayor adquisición de tequila, cifrando un total de más de 33 millones de dólares por alrededor de 2 millones de litros. Por otra parte, en 2018 y 2019, España, Canadá, Francia e Italia, tuvieron un incremento significativo en sus importaciones de tequila.

En México, el estado de Jalisco es el estado con mayor producción de tequila generando una derrama aproximada de 23 mil 367 millones de pesos anuales.

Picudo del agave (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal)

El picudo del agave (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal), es una plaga importante que tiene como hospederos a la yuca (Yucca spp.) y varias especies de agave como el pulquero (Agave salmiana) el agave azul (A. tequilana Weber), la pita (A. americana L.), el sisal (A. sisalana Perrin) y el henequén (A. fourcroydes Lemaire).

El daño más severo es provocado por las larvas, ya que barrenan las piñas y tallos, además, forman galerías en la planta. Se ha reportado que las plantas maduras son las más afectadas. Este insecto es un vector de la bacteria Erwinia carotovora Jones en la planta de maguey, la cual causa una pudrición en el cogollo e incluso la muerte del mismo.

picudo del agave (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal)
Jennifer C. Giron Duque, University of Puerto Rico, Bugwood.org

Clasificación taxonómica

Clase: Insecta

Orden: Coleoptera

Familia: Curculionidae

Género: Scyphophorus

Especie: acupunctatus Gyllenhal

Ciclo biológico del pulgón del agave (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal)

El picudo presenta un ciclo biológico de 187 días desde la etapa de huevo hasta adulto.

Los huevecillos son de color blanco aperlado, tienen forma ovoide y miden de 1.3 a 1.7 mm de longitud y su corión es suave y delgado.

Las larvas son de color blanco lechoso, son ápodas y su cuerpo es de forma curvada y arrugada. Completamente desarrolladas miden 18 mm de largo y presentan mandíbulas fuertes.

La pupa al inicio es de color blanco, después adquiere una tonalidad amarilla y finalmente se torna color negro. Los paquetes alares y pico comienzan a ser visibles.

El adulto es de color negro, mide alrededor de 12 a 15 mm de longitud, sus élitros son estriados y no presentan pubescencia, el pico es casi recto y el funículo antenal consta de seis segmentos.

Control biológico del picudo del agave (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal)

Entre los principales enemigos de S. acupunctatus, se encuentran, el insecto parasitoide Cyclaulacidea sp., insectos depredadores como Hololepta quadridentata Fabricius Phileurus valgus Olivier, Ectatomma ruidum Roger, Odontomachus aburi F. Silvestri y el hongo entomopatógeno Beauveria bassiana.

picudo del agave (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal)

Producción de agave en México

En México existen sembradas 109,568 hectáreas de agave. De estas hectáreas, más del 80% corresponde al cultivo de agave azul. De estas hectáras solo 14,460 hectáreas están sembradas por distintas especies de agaves utilizados en la industria mezcalera.

Los agaves son plantas utilizadas en varias regiones de México para la elaboración de bebidas alcohólicas fermentadas y destiladas. Esta planta es pequeña y arrocetada, crece en regiones áridas. Es una planta altamente resistente a la sequía.

Los agaves almacenan azúcares en la parte central de la planta. Esta parte de la planta, se llama comúnmente como “piña” y almacena azúcar en forma inulina principalmente. La piña es llevada a hornos de cocción para provocar la hidrolisis de los azucares de cadena larga, para su posterior fermentación.

En varias regiones del país se elaboran destilados de agave. Los destilados obtenidos del agave azul (Agave tequilana W) poseen denominación de origen y son llamados tequila. Mientras que el resto de los destilados obtenidos de especies distintas de agave son llamado mezcal.

Superficie de agaves sembrada en México

Jalisco es el estado con mayor superficie sembrada de agave. Cuenta con 67,822 hectáreas de agave. Casi la totalidad de esta superficie corresponde la especie agave azul (Agave tequilana). Todo el estado de Jalisco posee la denominación de origen para el tequila.

Guanajuato es el segundo estado con mayor superficie. Las hectáreas sembradas son mucho menos en comparación con Jalisco. Cuenta con 8,573 hectáreas de agave. La especie Agave tequilana es la de mayor superficie. Ciertos municipios de este estado cuentan con la denominación de origen para el tequila.

Oaxaca es el tercer estado con mayor superficie. Cuenta con 8,100 hectáreas. En este estado se siembran diversas especies de agave para la elaboración de mezcal. El mezcal obtenido suele llevar el nombre del tipo de agave utilizado en su elaboración, algunos ejemplos de ello son el mezcal espadín (Agave vivípara), tobalá (Agave potatorum), bacanora (Agave angustifolia), etc.

Clasificación taxonómica de los agaves

Los agaves son plantas del reino Plantae, filum Magnoliophyta, de la clase Angiospermae y la categoría Monocotiledónea. Lo que significa que es una planta que florece y tiene semillas, y cuenta con dos cotiledones que son reserva durante los primeros días después de la germinación para el embrión.

Agave tequilanaAgave azul (Agave tequilana W.)

El agave más cultivado en México, principalmente en el estado de Jalisco. El agave azul es utilizado en la industria tequilera.

Orden: Asparagales

Familia: Asparagaceae

Subfamilia: Agavoideae

Género: Agave

Especie: tequilana

Agave bacanora (Agave angustifolia)

Agave angustifolia - Espadín

Este agave es originario del norte de México. Es utilizado en la elaboración de mezcal.

Orden: Asparagales

Familia: Asparagaceae

Subfamilia: Agavoideae

Género: Agave

Especie: angustifolia

Agave espadín (Agave vivípara)

Una especie de agave cultivado en el estado de Oaxaca. El agave espadín utilizado en la industria mezcalera.

Orden: Asparagales

Familia: Asparagaceae

Subfamilia: Agavoideae

Género: Agave

Especie: vivíparam

Agave tobalá (Agave potatorum y Agave semmaniana))

Agave tobalá (A. potatorum)

Este agave se colecta de poblaciones silvestres, principalmente en el estado de

Oaxaca. El agave tobalá se usa en la elaboración de mezcal conocido como tobalá.

Orden: Asparagales

Familia: Asparagaceae

Subfamilia: Agavoideae

Género: Agave

Especie: potatorum , semmaniana

Agave mezcalero cuixe (Agave rodacantha)

Este agave se utiliza en la elaboración de mezcal. En la zonas del sur del país.

Orden: Asparagales

Familia: Asparagaceae

Subfamilia: Agavoideae

Género: Agave

Especie: rodacantha

Fuente: SIAP