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Himenopteros

Plagas urbanas: hormigas

Las hormigas son una familia de insectos, pertenecientes al orden Himenóptera, con más de 1000 especies distribuidas alrededor del mundo. Predominan especialmente en los bosques tropicales, donde en determinados lugares pueden suponer hasta la mitad de la población de insectos.

Ciclo biológico de las hormigas

Su ciclo de vida se completa en 6 a 2 meses, dependiendo de la especie y de factores como la temperatura, la humedad y la disponibilidad de alimentos. Se les considera como insectos sociales y habitan en grandes y estructuradas colonias compuestos por numerosos individuos, entre ellos la reina y el macho, obreros soldados, nodrizas y los estados juveniles.

Las antenas cumplen un papel muy importante, pues funcionan como órganos sensoriales de gusto y tacto, además, a través de ellas comparten información y se comunican con otras colonias sin importar que no sean la misma especie.

La hormiga argentina (Linepitema humile), es la más importante en las zonas urbanas, mientras que la hormiga roja (Solenopsis gayi) prefiere los campos agrícolas, atacando a plantas jóvenes y causando daño en la corteza a nivel del cuello y hasta 10 cm bajo el suelo.

Comportamiento común de las hormigas

Algunas especies de hormigas forman sus nidos en la tierra, madera o troncos huecos y construcciones hechas por el hombre que presenten humedad. La alimentación de estos insectos consiste principalmente en carbohidratos azucarados, alimentándose de néctar de flores y secreciones azucaradas producidas por otros insectos. Dentro de su dieta también incluyen tejidos vegetales e insectos u otros animales.

Las hormigas pueden transmitir diversas enfermedades al arrastrar microorganismos en sus patas y cuerpo al interior de las casas. Son muy territoriales y agresivas y suelen eliminar a otras especies del área, pero no tienen problema en cohabitar individuos de diferentes colonias, lo que puede provocar una densidad poblacional de hormigas muy alta.

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Manejo y control

Se recomienda evitar dejar alimentos azucarados de fácil alcance cerca de los nidos. Para su control se recomienda utilizar insecticidas a base de cialotrina. Es importante consultar con un especialista en el área antes de cualquier aplicación.

Las hormigas del nogal (Atta texana)

La hormiga cabezona (Atta texana) es capaz de defoliar un árbol joven de nogal en algunas horas. Cuando las hormigas atacan árboles de gran tamaño pueden reducir Hormiga corta hojas (Atta texana)considerablemente el área foliar. La defoliación provoca un retardo en el crecimiento de los arboles jóvenes.

Debido a la voracidad de esta hormiga, es una de las plagas del nogal más importantes junto al complejo pulgón amarillo y pulgón negro. Cuando no se atiende puede provocar la defoliación de varios arboles, afectando severamente su desarrollo en el caso de arboles jóvenes, debido a una baja en la fotosíntesis; y el rendimiento en el caso de arboles productivos.

Clasificación taxonómica de Atta texana

Clase: Hexápoda

Orden: Himenóptera

Familia: Formicidae

Género: Atta

Especie: texana B.

Hormiga cabezona del nogal (Atta texana)

Hormigas del nogal (Atta texana)Las hormigas (Atta texana) son insectos que viven en sociedad y cada colina posee tres castas distintas: las obreras, las reinas y los machos. Cada una de estas clases tiene diferente tamaño, la reina es la más grande, mide alrededor de 3 cm.

El macho y la hembra alados son los responsables de crear nuevas colonias.  Es durante el verano, después de alguna lluvia que las hembras y los machos alados salen para copular. Los machos mueren poco después y las hembras pierden sus alas y establecen nuevas colonias.

En México existen tres especies del genero Atta que se identifican por el habito de cortar hojas para transportarlas al nido para producir hongos, de los cuales se alimentan. Las especies son Atta cephalotres, Atta mexicana y Atta texana.

Estas hormigas no solo atacan a los arboles de nogal, también atacan cultivos de cítricos, granada,  rosas y un gran numero de especies cultivadas.

Control químico de la hormiga cortadora de hojas del nogal

Daños provocados por hormiga en nogal

Se observan defoliación provocada por la hormiga Atta texana en el cultivo de nogal.

Algunos ingredientes químicos utilizados en el control químico de la hormiga cortadora de hojas de nogal (Atta texana) son: diazinon, clorpirifos, imidacloprid, paration metílico, foxin, entre otros.

Se debe realizar un manejo integrado que incluya aplicaciones de insecticidas granulados, polvos, gases, así como cebos envenenados cerca de los árboles o colocando gomas en los troncos.

La aplicación de goma alrededor del tronco ha dado buenos resultados contra la hormiga, se coloca 2.5 cm de ancho con goma alrededor del tronco. Esto se realiza antes del periodo de brotación del nogal y a unos 50 cm de altura en el tronco.

Para el control se recomienda ubicar los nidos y realizar aplicaciones directas. La destrucción mecánica de los nidos ayuda a eliminar la colonia.