El Cambio Climático Golpea la Economía de Argentina

Luciano Pieruci, un agricultor de 26 años, describe su batalla contra las inundaciones que inundaron una franja de 1.200 hectáreas de soja, maíz y trigo que él tiene en la Córdoba argentina provincia. «Los campos bajos se han convertido en lagunas», dice Pieruci, quien decidió dejarlas sin plantar para evitar una repetición de las pérdidas del año anterior.

A unos 200 kilómetros al noreste, en la provincia de Santa Fe, Claudio Parola informa que la producción de soja en su finca casi se duplicó este año debido a la humedad extra. Pero los costos adicionales de la recolección de una cosecha húmeda aniquilaron sus ganancias. «Había agua en lugares que nunca habíamos visto antes», dice.

Los campesinos de las pampas están luchando para entender el clima. La región, una extensión de 300,000 millas cuadradas que se extiende desde el Océano Atlántico a llanuras semiáridas en el oeste, ocupa un lugar especial en la psique argentina. En el siglo XIX sirvió como telón de fondo para libros canónicos como  Facundo y Martin Fierro que inmortalizaron a las especies domésticas de vaquero-el gaucho. Gran parte de las tierras de pastoreo ha dado lugar desde entonces a cultivos, consolidando el lugar de Argentina como un exportador de granos y semillas oleaginosas. El país ocupa el tercer lugar en el mundo tanto en exportaciones de maíz como de soja.

Las pólizas de seguros de cosecha indemnizan a los productores contra las pérdidas ocasionadas por el viento, el fuego y el granizo, pero pocas compañías ofrecen cobertura contra las inundaciones. La lluvia en las pampas ha estado muy por encima del promedio de 50 años en cinco de los últimos seis años, según un informe de julio de la Junta de Comercio de Rosario. En la zona de Justiniano Posse, donde Pieruci tiene su finca, la capa freática ha subido de un promedio histórico de unos 2 metros o debajo de la superficie a 1,2 metros, dice. «Es como si estuviera lloviendo sobre una lona», dice Matias Caretta, la mano de obra de Pieruci.

Otras partes de la Pampa han sido afectadas por la sequía. En enero, el fuego hizo estragos en 1,6 millones de acres, amenazando los cultivos y matando a miles de ganado de campo abierto. «Esta temporada pasada fue notoria por la proximidad de estos fenómenos meteorológicos extremos simultáneos», dice Pablo Mercuri, investigador principal del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria, la principal organización de investigación y desarrollo agrícola de Argentina. Es una campana de advertencia.

Las condiciones cambiantes en las pampas no han escapado al anuncio del presidente Mauricio Macri, quien cuenta con el aumento de las exportaciones de productos agrícolas para ayudar a acelerar la recuperación económica luego de que Argentina saliera de la recesión a fines del año pasado. Para alentar a los agricultores a plantar más, su gobierno ha eliminado los impuestos a la exportación de maíz, trigo y carne desde que asumió el cargo en diciembre de 2015 y se ha comprometido a reducir los impuestos sobre la soja. El sector agrícola aportó el 46 por ciento de los 57.700 millones de dólares de exportaciones del país el año pasado, según la Junta de Comercio de Rosario.

Si bien la relación entre el calentamiento global y los patrones climáticos cíclicos como El Niño aún no está clara -el pensamiento es que el primero puede amplificar este último- ya hay alguna evidencia de que las temperaturas más altas desencadenan lluvias más concentradas, dice Kyle Tapley, MDA Weather Services, un proveedor de datos basado en Gaithersburg, Md. Pieruci y Parola dicen que notaron un cambio en el clima hace unos cuatro años: la lluvia se hizo más intensa y los inviernos se han acortado, una preocupación porque el frío ayuda a domar las plagas.

A pesar del clima inestable, la cosecha de soja de la Argentina entre los años 2016 y 2017 fue la segunda más grande en 57,5 ​​millones de toneladas métricas, debido a que las pérdidas de cultivos debido a las inundaciones fueron más que compensadas por rendimientos récord de casi 3,2 toneladas por hectárea, .

Parola, el agricultor de soja en Santa Fe, dice que las lluvias inusualmente fuertes aumentaron sus propios rendimientos a 3,5 a 4 toneladas por hectárea, de un promedio de alrededor de 2 toneladas por hectárea en los últimos años. Pero esas ganancias no se redujeron a su línea de fondo. «Yo salí incluso», dice. «Puede ser mejor tener menores rendimientos y el clima a su favor durante la cosecha que los rendimientos más altos, junto con las malas condiciones».

Esto se debe a que las empresas comerciales y las cooperativas pagan menos por los granos dañados y cobran por el secado. Mientras tanto, cuando los terrenos inundados retrasan la cosecha y reducen la ventana para recolectar cosechas, los trabajadores de temporada suben sus precios. Además, los campos empapados a menudo necesitan ser arados en preparación para la próxima siembra, un costo adicional para los productores de las pampas, que tradicionalmente no cultivan su tierra.

Las lluvias inusitadamente fuertes en la segunda semana de septiembre ya están poniendo en peligro la plantación de soja de esta temporada. Al menos 650.000 hectáreas, un área más grande que Delaware, pueden ir sin plantar, dice Esteban Copati, jefe de estimaciones de cultivos en el Intercambio de Granos de Buenos Aires. «No puedo pensar en una temporada en la que hemos comenzado con tanto exceso de agua», dice. «No tiene precedentes»

 

Si deseas consultar el articulo original consultalo en el siguiente enlace: Bloomber

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