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Factores que Influyen en el Proceso de Adopción de Tecnologías Agricolas

En la adopción de tecnología resulta fundamental identificar y evaluar la acción de los factores que pueden influir. Alcón et al. (2008) clasifican los factores en los siguientes grupos:

Características del agricultor. Se consideran como más significativas para tenerlas en cuenta: la edad, si la sucesión está asegurada o no, contacto con fuentes de información, asociacionismo, inclinación o aversión al riesgo, mentalidad empresarial, comportamiento innovador y criterios medioambientales.

Factores económicos. Entre ellos se encuentran: volumen de negocio de la empresa, productos obtenidos, disponibilidad de mano de obra y maquinaria, utilización de capitales y acceso al crédito y comercialización.

Características de la explotación. Se destacan: dimensión, orientaciones productivas, distribución de los cultivos, tecnología empleada, características de la mano de obra y dedicación total o parcial del titular.

Características de la innovación: importancia para el titular de la explotación y cómo influye en las variables económicas, complejidad en la utilización, riesgo percibido, valoración subjetiva de la inversión y experiencia en la aplicación de una técnica determinada.

Factores externos: existencia de canales de información y empresas técnicas de servicios, disponibilidad de técnicos especializados por parte de las cooperativas, disponibilidad de energía eléctrica y agua en cantidad o calidad, nivel de las instalaciones colindantes y cómo le afectan las subvenciones, los impuestos y las regulaciones ambientales.

Lineas de Análisis del Proceso de la Adopción de Tecnologías en la Agricultura

La adquisición del conocimiento para la adopción depende de la disposición del individuo y de los canales de comunicación con los que le llega la información. Una interpretación correcta de la información reduce la incertidumbre que va asociada a la adopción.

Los medios de comunicación masiva son capaces de llegar a la población de forma rápida pero se le atribuye un efecto débil para cambiar aptitudes preconcebidas. Sin embargo, los canales interpersonales con comunicación directa aclaran más la información acerca de la innovación y superan las barreras psicológicas y sociales de la exposición y percepción; a todo ello se añade un mayor efecto sobre el cambio de actitudes preconcebidas, lo que les hace más eficientes para la persuasión (Rogers y Shoemaker, 1971).

En los canales de comunicación interpersonales es importante la figura del agente de cambio, que suele ser un profesional que influye en las decisiones sobre las innovaciones según conveniencia de la organización a la que representa.

Este agente, que suele acortar los periodos de adopción, puede ser desde el agente de ventas de una empresa distribuidora de determinadas innovaciones hasta, muy frecuente en el caso de la agricultura, empleados del servicio de extensión agraria o técnicos de cooperativas.

Se conoce como difusión tecnológica a la propagación de la adquisición y uso de una nueva tecnología (Karshenas y Stoneman, 1995). El efecto del cambio tecnológico sobre la situación de un sistema social tiene dependencia con el grado de difusión de las innovaciones, que influyen decisivamente en el crecimiento económico. 

Como líneas de trabajo para el estudio de la actitud y factores que afectan a los procesos de adopción y difusión, en función de la perspectiva del análisis, se señalan:

– Estudios de sección cruzada, que tratan de determinar el comportamiento del titular de la explotación respecto a la
adopción de una innovación, junto con los factores que la determinan en un momento definido; este momento suele
corresponder con el periodo de la toma de información cuando ésta se realiza por encuesta.

– Estudios temporales. En este caso se determinan los periodos de tiempo y el retraso existente entre el desarrollo de una innovación y su adopción por el titular de la explotación. Con ello se analiza la evolución temporal, tratándose de explicar por qué unos adoptantes aceptan rápidamente mientras que otros retrasan la adopción.

Etapas en la adopción de Tecnologías en la Agricultura

La adopción de una innovación, vista individualmente, comprende varias etapas a través de las cuales un adoptante pasa por una serie de reflexiones que van desde conocer la innovación hasta decidir si la acepta o rechaza.

En este proceso se examinan diversas elecciones y acciones en el tiempo, mediante las cuales se decidirá en la empresa si una nueva idea es favorable y si es conveniente incorporar la innovación que representa a su funcionamiento habitual.

Las diferentes etapas del proceso se han definido y ordenado en cinco fases, según un modelo elaborado en la Universidad Iowa, muy aceptado:


– Conocimiento: El titular de explotación conoce por primera vez la innovación pero sin apenas información.

– Interés: Se refiere al periodo en el que el titular perfecciona el conocimiento con una información adicional.

– Evaluación: En esta fase el titular procede a ordenar la información recibida y estimar la validez considerando sus condiciones, para lo cual tiene en cuenta las ventajas que proporciona, los posibles costes y vida útil.

-Prueba: El titular toma la decisión de ensayar a pequeña escala en su explotación para comprobar personalmente
los resultados de la innovación.


– Adopción: Se refiere a la introducción de la innovación en la explotación. Dependiendo de las características del
elemento o procedimiento a adoptar, puede efectuarse en una sola vez con la adquisición, si es indivisible, o mediante una serie de compras, en caso de que la finalidad prevista se pueda cumplir gradualmente agregando elementos.

El primer autor que introdujo, en los modelos, factores relacionados con la conducta de los empresarios en la adopción fue Tan (1994); este autor demostró que había un conjunto de variables relativas al comportamiento personal, económicas y relacionadas con las características del producto o método de producción que afectaban a la decisión de adoptar.

Se consideraban variables fundamentales la actitud ante el riesgo, las características subjetivas en la percepción de la innovación, la incertidumbre en la información captada por el individuo adoptante y los condicionantes económicos de la empresa.

Adopción de Innovación en la Agricultura

Como concepto, la adopción es un conjunto de fases sucesivas en las decisiones de los individuos para acordar si aceptan o rechazan una innovación (Gatignon y Robertson, 1991). Para Rogers (1962) son las etapas mentales por las que pasa un individuo en sus reflexiones, desde que conoce la existencia de una innovación hasta que decide adoptarla.


La adopción es un proceso simple, a pesar de los diferentes tipos de innovaciones, de adoptantes dispuestos y tiempo que pueden emplear para decidir si aceptan o rechazan una innovación (Lidner, 1987); comprende dos aspectos fundamentales: el riesgo en la elección y la adquisición de conocimiento.

El riesgo que implica la determinación de adoptar, disminuye a medida que aumenta el conocimiento. La decisión, por tanto, depende del conocimiento de los distintos parámetros que la condicionan. Comprende un proceso de aprendizaje evolutivo que incluye la obtención de información y, a continuación, su incorporación y relación con los conocimientos de los adoptantes disponibles o el convencimiento que surge cuando se va desarrollando una innovación.

Con el tiempo, varían las creencias que cambian la percepción sobre la tecnología y modifican las intenciones sobre la adopción (Panell et al., 2006).

Innovación en la agricultura

El incremento de la competitividad en una actividad productiva depende de la incorporación de equipo y tecnología que, en las condiciones socioeconómicas del sistema, proporcionen la máxima eficiencia. Si un sistema adopta tecnología con rapidez, la consecuencia será un rápido crecimiento económico.

La innovación se manifiesta:
– Por la obtención e introducción en el mercado de nuevos
productos.
– Por cambios en el equipamiento y procesos productivos
de la empresa.

Existe innovación en productos cuando son nuevos, o han experimentado un cambio significativo, y al introducirlos en el mercado son más competitivos y proporcionan incrementos de beneficio.

Cuando la innovación se refiere a un proceso productivo se modifica la tecnología empleada en la empresa hasta la fase comercial y, si es preciso el equipamiento, de forma que la nueva situación eleve la eficiencia técnica y económica.

Se distinguen dos tipos de innovación, tanto si se efectúa en forma de productos como de procesos:

Drástica, cuando representa un cambio total o de gran alcance. En este caso, el producto obtenido o la tecnología y el equipamiento introducidos, originan una utilización, prestaciones y características totalmente distintas de situaciones anteriores.

Gradual: En este caso, con la modificación van mejorando prestaciones y resultados económicos en función de la aplicación de la técnica y del aumento de la dotación de elementos necesarios. A su vez, los elementos pueden ser simples, cuando realicen por sí mismos o independientemente una función; o complejos, cuando una función puede ser realizada con mayor o menor nivel de perfección según la cantidad y calidad de los elementos que se agreguen.

La innovación, en términos económicos, fue definida como “cambio histórico e irreversible en el proceso de producción” (Schumpeter, 1939), lo que representa alterar las combinaciones de los factores de producción y la técnica empleada y, en consecuencia, que se origine un nuevo proceso gobernado por una función de producción distinta. Las empresas adoptando innovaciones van modificando la función de producción y con otras combinaciones de los factores van logrando mayores niveles de eficiencia.

La innovación también puede producirse en forma de cambio técnico sin que afecte a la cantidad de los factores de producción. Precisando la distinción de los conceptos “tecnológico” y “técnico”, se establece que el cambio tecnológico equivale al acto de producir nuevo conocimiento, y el cambio técnico se refiere a la incorporación del conocimiento en la actividad productiva de las empresas (Freeman, 1975; Fernández et al., 1983).

El proceso que sigue la generación de innovaciones se inicia en el proyecto de investigación sobre un problema existente y se extiende con su desarrollo hasta la comercialización del producto o proceso originado.

En una investigación realizada por Booz et al. (1968) se señalan las siguientes etapas en la innovación de un producto: selección de proyectos iniciales, primera evaluación técnica y económica, desarrollo, prueba definitiva y comercialización. Los autores estimaron que sólo sobrevive el 3,5% de los proyectos iniciales.

Para Sunding y Zilberman (2001) las fases que se requieren en la generación de un producto dependen de sus características, aceptándose como más comunes: descubrimiento, registro, desarrollo, producción y comercialización.